Proyectos destacados para PowerPC 64 big endian

JdLL 2018

Como probablemente sabréis, asistíamos a la reunión de la JDLL (Journées du Logiciel Libre, Los días del software libre, https://www.jdll.org/) y prometimos dar una actualización sobre nuestra participación. Esta vez, nuestros asistentes fueron Phillipe Ferrucci y Fadi Osman. Dieron una charla presentando nuestro proyecto y explicando todos los detalles. Usando las propias palabras de Fadi:

«¡Fue un placer conocer a Philippe! También vimos a los chicos de OpenSUSE y a otras personas, uno de los cuales es el inventor de la banda magnética. Muy impresionante!

La gente de Haiku era muy amable y nos ayudó!»

Al discurso asistieron entre veinte y treinta personas. Nos hicieron las preguntas habituales: ¿Por qué se ha elegido PowerPC? ¿Es PowerPC realmente código abierto…?

Como de costumbre insistimos mucho en la importancia de la diversidad, poniendo sobre la mesa argumentos como las vulnerabilidades, por ejemplo Meltdown y Spectre, y la existencia de puertas traseras en las CPUs de Intel,  como ejemplos en la vida real de los problemas derivados del actual monopolio tecnológico. También afirmamos la importancia de mantener vivas las distribuciones PowerPC Linux, especialmente en su variante PPC64.

En cuanto a la segunda pregunta, «¿es PowerPC de código abierto?», explicamos el trabajo detrás de la fundación OpenPower. Además, una de las razones por las que elegimos PowerPC es también el origen de las personas involucradas en el proyecto, de una forma u otra: la mayoría de nosotros somos propietarios de Amigas y PowerPC Macs clásicos o de nueva generación.

Journées du Logiciel Libre

Journées du Logiciel Libre

Durante la interesante discusión, hubo personas que trataron de ayudar a superar los problemas descritos encontrados en la realización de nuestras actividades, e hicieron sugerencias basadas en su valiosa experiencia y conocimiento.

  • Alguien sugirió simplificar el diseño eliminando el controlador SATA y conectar la SSD directamente a través de la interfaz de E/S.
  • Otra persona habló de todos los problemas a los que se enfrentaron los desarrolladores de la consola Pandora, como el diseño de su chasis.
  • Obtuvimos una información muy interesante y útil de personas que pueden ayudarnos con los problemas de la industrialización.
  • Otros sugirieron que más gente podría sentirse más atraída por una placa de código abierto en formato Raspberry Pi PPC, en lugar de un portátil PPC.
  • También mantuvimos una conversación con el CEO de Why!, que ya es uno de nuestros principales donantes que además está interesado en seguir colaborando y vendiendo el portátil.

Fomentar el apoyo continuado de PPC64

Ahora nos gustaría mencionar la nueva propuesta de Aaron Smith (otro de nuestros principales donantes en la campaña de crowdfunding, así como el CEO de Amiga on the Lake). Está pidiendo a los usuarios de PPC64 Linux que ayuden a fomentar el soporte continuo de PPC64.

La compañía Amiga On The Lake está trabajando para proporcionar una «versión» de Linux con todas las características desarrolladas expresamente para el ordenador AmigaOne X5000. Para lograr este objetivo, Aaron ofrece un descuento a «cualquier desarrollador serio que quiera una placa madre AmigaOne X5000 para desarrollar sobre ella». Además, está pidiendo a todos los propietarios de Power Mac G5 que apoyen activamente el desarrollo de Debian PPC64.

Lee la declaración completa aquí.

Continuando con nuestra investigación del Proyecto Yocto

Seguimos desarrollando una imagen Linux de investigación basada en el Proyecto Yocto. Todavía no estamos seguros de si vamos a producir una distribución personalizada usando Yocto o, si va a ser demasiado esfuerzo para nosotros. En cualquier caso, el trabajo que estamos haciendo está siendo útil para toda la comunidad de PPC. Como ejemplo, encontramos un fallo que causó un error al crear un núcleo 4.14 para ppc64. Lo reportamos al bug tracker de Yocto Project y propusimos un parche que fue aceptado, enviado y estará disponible en la próxima versión 2.5.

Proyecto Yocto PowerPC

Proyecto Yocto PowerPC

Además, estamos intentando compilar Firefox 52 ESR (Extended Support Release). Los navegadores Web que funcionan a pleno rendimiento son, de hecho, el principal quebradero de cabeza que tenemos en el área de software en la plataforma PPC. Por el momento, sólo hay unos pocos navegadores Web que se pueden construir para PowerPC y Firefox tiene que ser compilado utilizando banderas de configuración especiales y parches de código fuente para evitar problemas. Para compilarlo, estamos recopilando información principalmente de los foros de Gentoo, Debian, RedHat y OpenSUSE y de los bug trackers. Usando esto, pudimos compilar y ejecutar Firefox pero nos falta el motor JIT JavaScript, lo que causa importantes ralentizaciones durante la navegación. Además, todavía necesitamos resolver una serie de errores restantes y probar el resultado final correctamente.

En caso de que quieras colaborar en esas tareas puedes ponerte en contacto con nosotros.

Adelie/Alpine PowerPC distro

El encargado del mantenimiento de Adelie es un programador altamente cualificado al que le encanta ppc64, proporciando un soporte de nivel 1 para PowerPC.

Adélie y Alpine: Distribuciones PowerPC para cada endianness.

Alpine Linux es una distribución muy conocida que se centra en la seguridad y de poco espacio, construida sobre la base de musl libc. IBM ha ayudado a portar Alpine a la arquitectura ppc64el (little-endian), y desde Alpine 3.7 está oficialmente soportado.

Además, Adélie Linux se centra en crear un entorno de escritorio fácil de usar que se ejecute a cualquier velocidad o edad de hardware, basado en herramientas Alpine y musl libc. Soporta oficialmente la arquitectura ppc64 (big-endian) y fue la primera distribución en soportar completamente la arquitectura ppc64 en musl, y en distribuir el entorno LXQt en ppc64/musl.

Adelie PowerPC Linux distro

Adelie PowerPC Linux distro

«Sentimos que el futuro de la computación libre está en PowerPC, y estamos emocionados de ver hacia dónde va la plataforma PowerPC», dijo A. Wilcox, líder de Adélie. «Proyectos como GNU/Linux PowerPC Notebook y Raptor’s Talos muestran un brillante futuro de hardware verdaderamente libre y controlado por el usuario.»

* Alpine Linux está disponible en https://alpinelinux.org/

* Adélie Linuxestá disponible en https://adelielinux.org/

Compilación de paquetes Debian PowerPC64 en una instancia de IBM Power8 en la Universidad de Oregón

Gracias al OSU Open Source Lab de la Universidad de Oregon y a la OpenPower Foundation obtuvimos el acceso a OpenStack corriendo en el servidor Power8 por lo que hemos iniciado una instancia de Power8 con 4 vcpu , 8GB de RAM y hemos empezado a compilar paquetes PowerPC, en particular paquetes big endian (BE) para Debian powerpc que publicamos en nuestro repositorio público. Estos paquetes compilados se ejecutan en máquinas ppc64 G5, y podrían resultar útiles para nuestro futuro Open Hardware Laptop.

Hemos preparado una instancia de Debian 8.10 PowerPC BE basada en un Power8 basado en OpenStack para compilar paquetes Debian PowerPC BE para la versión «sid» (inestable).

Puedes consultar nuestro proyecto en el Open Source Lab de OSU.

Gracias a la instancia Power8 ahora podemos compilar grandes paquetes de aplicaciones en una fracción del tiempo que necesitamos con una PowerMac G5 de doble núcleo, o con X86.

Compilaciones mame ppc64be

Compilaciones mame ppc64be

En caso de que quieras portar paquetes debian para que se ejecuten optimizados para powerpc64 big endian con altivec, por favor contacta con nosotros.

Recursos en la nube para explorar, aprender y desarrollar en POWER:

power-cloud-resources

Oregon State University

Oregon State University

Repositorio Debian de la Power Progress Community

Nuestro grupo de trabajo de software ha parcheado algunos paquetes sid (inestables) de Debian, permitiendo optimizaciones específicas para la plataforma ppc64 y habilitando el soporte de Altivec, si está disponible. El trabajo también se centra en corregir errores y portar a ppc64 tantos paquetes como sea posible. Puedes encontrar nuestro repositorio y las instrucciones de cómo probarlo en http://repo.powerprogress.org

Si quieres colaborar con nosotros puedes ponerte en contacto.

Firefox compilado instalable desde nuestro repo.powerprogress.org

Firefox compilado instalable desde nuestro repo.powerprogress.org

 

Lista de paquetes de repositorio powerprogress

Lista de paquetes del repositorio powerprogress

Presentación de nuestro proyecto en el Monza Linux User Group, Italia

Agradecemos a nuestros amigos de Brigx por la cálida hospitalidad en su casa de Bernareggio, Monza Brianza, Italia, donde presentamos nuestro proyecto. La gente que asistió parece muy interesada en las actividades actuales, y aprovechamos la oportunidad para agradecer por sus valiosas donaciones.

Esquemas eléctricos y Progreso de las donaciones. Actividades de invierno

En este artículo informaremos acerca de los esquemas eléctricos, el progreso de las donaciones y nuestras actividades actuales. Aquellos que estén siguiendo nuestra cuenta de twitter y la página de facebook ya habrán recibido actualizaciones sobre nuestro trabajo. Estamos principalmente, pero no solamente, enfocados en el desarrollo de software. En pocas palabras, nuestros desarrolladores están probando las distribuciones actuales de Linux, configurando el mejor entorno de emulación para una máquina Qoriq T2080 usando Qemu e incluso experimentando con el Proyecto Yocto para evaluar la creación de una distribución propia hecha a medida.

Trabajando en distribuciones PowerPC GNU/Linux

Comencemos con las distribuciones primero. Como sabrás, desde el principio declaramos que nuestra intención era ayudar a mantener Debian para PowerPC de 64 bits (ppc64) e incluirlo como el sistema operativo Linux por defecto para nuestro portátil. Esta idea sigue siendo nuestro objetivo, pero hemos encontrado más opciones buenas como Lubuntu, openSuse e incluso Gentoo. En relación con esto, nuestros expertos están creando una lista de distribuciones Linux con soporte activo en PowerPC y están evaluando el procedimiento de instalación, su rendimiento y manteniendo un registro de los problemas encontrados.

debian buster/sid ppc64

debian buster/sid ppc64

debian buster/sid ppc64 multiarch ppc32

debian buster/sid ppc64 multiarch ppc32

Además de eso, encontramos un recurso interesante en http://bgafc.t-hosting.hu/oses4ppc.php donde se puede encontrar una lista de Sistemas Operativos disponibles para PowerPC.

Kernel 4.14 y tarjetas de vídeo en PowerMac G5

Otro buen hallazgo lo hizo uno de nuestros miembros al compilar un kernel experimental y personalizado usando fuentes de la versión 4.14 y GCC 7.3 en Gentoo para un PowerMac G5. Como informó, «¡gcc 7.3.0 es definitivamente una mejora! La aceleración 2D y 3D ya no se congela  (AGP Radeon 9650 + 9800) en un G5. También Firefox funciona bastante estable ahora y menos lento también (podría ser `porque está ejecutándose en Xorg acelerado ahora)». Además, estamos probando las nuevas tarjetas de vídeo PCIe en PowerMac G5 , utilizando el comando Open Firmware «boot-device hd0:,\\», o sea sin usar yaboot y sin tbxi.

Probando un núcleo e6500 emulado en Qemu

Otro esfuerzo se está realizando para configurar un entorno virtual para emular nuestro futuro portátil utilizando Qemu. Esto es importante, ya que permitirá el desarrollo de software y probar, por ejemplo, el proceso de arranque del u-boot. Y lo que es más importante, permitirá a cualquier persona interesada jugar con nuestra plataforma y configuración aproximada, incluso si sólo son propietarios de hardware x86. Lamentablemente no existe una configuración de máquina QEMU lista que se ajuste perfectamente a nuestras especificaciones, pero esa es la razón por la que estamos trabajando en esta tarea en primer lugar. Hasta ahora, parece factible tener una máquina basada en una CPU e6500 usando QEMU en su versión 2.11 mediante el u-boot incorporado, pero todavía tenemos problemas haciendo que arranque una partición linux. Parece que últimamente la lista de correo de desarrollo de QEMU (https://lists.nongnu.org/archive/html/qemu-devel/) está poniendo un gran esfuerzo en poner la emulación PowerPC en un mejor nivel, haciéndonos confiar en que la próxima versión 2.12 será un cambio importante para alcanzar nuestra meta (https://wiki.qemu.org/Planning/2.12). Mantente atento.

Proyecto Yocto para PowerPC Linux Image

Recientemente también estamos experimentando con el Proyecto Yocto creando una imagen Linux. Estamos evaluando esta posibilidad ya que podría ser una opción adicional para configurar un sistema operativo optimizado cuando llegue el hardware. Actualmente ejecuta un entorno de escritorio LXQT e incluye aplicaciones como el navegador Otter, The Gimp, kvirc, qBittorrent, Audacious, Mpv, Qps y Speedcrunch. Ahora nos estamos centrando en tener dos kernels que funcionen para un Mac Mini G4 y por otra parte en PowerMac G5.

PPC Yocto PowerPC a medida

PPC Yocto PowerPC a medida

La tarjeta de vídeo funciona en el devkit NXP T4240QDS

El equipo de Borea intentó configurar un escritorio basado en el sistema de desarrollo NXP T4240QDS. Después de no demasiada lucha, consiguió poner en marcha Gentoo Linux con LXDE, y usando una tarjeta ATI Radeon PCIe estándar y la red nativa del T4240 usando DPAA, así que sin adaptador Ethernet PCIe. El equipo de Borea utilizó un núcleo Linux 4.14, una distribución PowerPC Gentoo estándar y, además, Cairo Dock para probar los agradables efectos de la GPU y comprobar si la aceleración 2D funcionaba. El resultado fue sorprendentemente bueno y sin problemas de inestabilidad! Por ejemplo, VLC puede reproducir contenido FullHD Xvid usando 2 de los 24 núcleos disponibles a 1,6 GHz con Altivec habilitado. LibreOffice 5.4.5.1 también funciona bien. Desafortunadamente, conseguir que cualquier navegador web funcione parece ser un poco difícil. Firefox 54.x compila, pero da un fallo de segmentación al inicio, Firefox 58 ni siquiera compila, pero el equipo lo ha probado rápidamente. Algunos paquetes contienen instrucciones ilegales, probablemente debido a incompatibilidades con el Power8/9 ISA, o probablemente no todas las aplicaciones soportan correctamente Altivec ABI. Hay que trabajar un poco en estos temas, pero la impresión general al usar un T4240 en un entorno de escritorio parecía bastante rápida.

Gentoo ppc64 en el dispositivo NXP T4240QDS

Gentoo ppc64 en el dispositivo NXP T4240QDS

Asistiremos a «Les journées du Logiciel Libre» el 24 de marzo

Por último, asistiremos a la reunión «Les journées du Logiciel Libre» («Los días del software libre») los días 24 y 25 de marzo de 2018 en Lyon (http://www.jdll.org/). Haremos nuestra presentación titulada «Portable Open Hardware» el 24 de marzo de 2018 a las 12h30 en la «Maison Pour Tous», Salle des Rancy 249 rue Vendôme 69003, Lyon. Ver el mapa en https://www.openstreetmap.org/way/49680968

Les journées du Logiciel Libre

Les journées du Logiciel Libre

BSD Mag

No hay que perderse la última edición de BSD Mag incluyendo un artículo de Saulo Paiva explicando nuestro proyecto Open Source Power Notebook y una entrevista con Roberto Innocenti.

Nuestro proyecto PowerPC Notebook en la revista BSD

Nuestro proyecto PowerPC Notebook en la revista BSD

Participación en el FunkyPrize

El 29 de diciembre de 2017 presentamos nuestro proyecto «Open Hardware GNU/Linux PowerPC Notebook» al «FunkyPrize» italiano. Funkyprize es un premio creado en 2014 en memoria de Marco Zamperini, un profesor italiano que supo empujar a las generaciones más jóvenes hacia un uso informado y vanguardista de las nuevas tecnologías. El Premio Funky tiene como objetivo ayudar a llenar el vacío creado por su desaparición prematura, animando a aquellos que tienen la intención de continuar con su misión, para un uso más maduro, consciente y generalizado de Internet en Italia, y para desarrollar el potencial de Internet como una herramienta para mejorar la calidad de vida y crear nuevas formas de participación en la vida social y económica del país.

Lamentablemente, no hemos sido seleccionados como finalistas para el premio 🙁

Aquí puedes encontrar más información sobre nuestra participación en FunkyPrize.

Funky Prize

Funky Prize

¡Los esquemas eléctricos están listos! Esperando el último 25% de las donaciones

Sólo queremos recordar que nuestra campaña no está dirigida a hacer un producto. Nuestro objetivo es crear esquemas eléctricos gratuitos, bien documentados y listos para la producción, que permitan a cualquiera producir y, por qué no, personalizar un hardware basado en PowerPC.

En el momento de escribir esto, hemos alcanzado el 75% de la cantidad requerida de dinero y con su (pequeña) ayuda podemos hacer que suceda.

Una vez alcanzado el objetivo de esta fase (actualmente estamos al 75%) compensaremos al diseñador y nos transferirá los Esquemas Eléctricos, tal y como acordamos. Después de las revisiones necesarias, daremos a conocer este trabajo a la Comunidad.

Si estás pensando en ayudarnos, en lugar de una donación única, puedes considerar una donación recursiva y mensual. Esto podría tener un impacto menor en tu cuenta. Además, las donaciones mensuales nos permiten planificar mejor nuestra actividad y, lo que es más importante, permiten que el ingeniero conozca el período restante para alcanzar la meta final.

Por favor, difunde nuestro proyecto y ayúdanos a hacer posible este increíble portátil Linux PowerPC.

¿Esquemas eléctricos como regalo para la víspera de Año Nuevo?

El 2018 se acerca y estamos alcanzando nuestro primer objetivo de campaña. Ahora estamos en el 64% de la cantidad solicitada gracias a más de 100 donantes. Si quieres que te regalemos los Esquemas Eléctricos para la Nochevieja, por favor ayúdanos a añadir los 4600 euros restantes. Mientras tanto, continuamos haciendo un gran esfuerzo en todas las áreas para impulsar el proyecto, así que por favor, echa un vistazo a las siguientes actividades que demuestran la seriedad con que perseguimos nuestros objetivos.

Open Source Summit, Francia

Participamos en la Open Source Summit en Francia, donde Fadi Osman asistió al evento. El grupo Alionet (OpenSUSE) nos hospedó amablemete, pudimos distribuir muchos folletos, así como dar una versión impresa de nuestra presentación, y respondimos muchas preguntas en su expositor. La gente tenía curiosidad por saber por qué estábamos con el grupo OpenSUSE, y Fadi explicó el alcance de nuestra asociación, el proyecto del ordenador portátil y la necesidad de una distribución Linux.

Espacio de OpenSUSE con Power Progress Community en la Open Source Summit celebrada en París en diciembre de 2017

Una cosa divertida ocurrió durante el evento: un ordenador portátil estaba justo al lado de nuestra presentación impresa, y la gente pensó erróneamente que era nuestro ordenador portátil PowerPC, ¡y comenzaron a volverse locos preguntándonos!

Fadi también tuvo una discusión fructífera con alguien que conocía y usaba PowerPC. Empezó a preguntarse por qué nos apegamos a PowerPC, ya que el ARM 64 era más interesante, más fácil de conseguir, más barato y estaba equipado con suficiente potencia. Fadi le explicó que Power Progress Community está abierta a otros tipos de hardware, pero afirmó firmemente que PowerPC sigue siendo una plataforma interesante en términos de potencia de procesamiento, consumo de energía, fiabilidad y costes. Simplemente carece totalmente de visibilidad, ya que las grandes empresas no la utilizan en sus famosos productos de marca, y el público en general no es consciente de su existencia. Basta con contar el número de empresas, asociaciones y grupos que trabajan con la plataforma principal de ARM: hay demasiada competencia en este campo, y seguramente no hay necesidad de nuevos apoyos.

Finalmente, Fadi tuvo la oportunidad de contactar con un estudiante de ingeniería industrial y esto es muy interesante si se continúa leyendo el siguiente punto.

Presentamos nuestro nuevo proyecto

Un nuevo proyecto acaba de comenzar en la Power Progress Community: un diseño de chasis de ordenador portátil de código abierto. El objetivo es crear un chasis de portátil 3D imprimible que, por supuesto, se adapte a nuestra placa base PowerPC portátil y a cualquier otro proyecto de placa base similar. Echa un vistazo a la página web (todavía en fase de creación), y ponte en contacto con nosotros si quieres colaborar. Nos gustaría invitar a cualquier entusiasta del 3D, como diseñadores, ingenieros industriales, estudiantes, o simplemente cualquier persona capaz de modelar en 3D a ser parte de esta nueva aventura.

Obviamente, por el momento, esta no es la única opción de chasis para nuestra futura placa base PowerPC, pero es mejor tener esta opción. 😀

Palabras finales

Como se puede ver, estamos avanzando hacia nuestros objetivos e involucrando a más y más personas en nuestras actividades. El ingeniero se está acercando a un diseño esquemático finalizado. Realmente necesitamos la ayuda de todos, invita a tus amigos y a otras personas que puedan estar interesadas en donar, y difunde la idea para atraer nuevos contribuyentes.

Si aún no lo has hecho, es el momento perfecto para hacer una donación y contribuir activamente a alcanzar el objetivo final de €12.600 para finales de 2017, ¡y finalmente hacer realidad el diseño esquemático!

Realmente queremos que esto suceda: ¡un ordenador portátil PowerPC lanzado como open source!