Campagna di donazione per la progettazione PCB della scheda madre per notebook PowerPC

  1. render powerpc notebook

    Donation Campaign for PCB design of the PowerPC Notebook motherboard

    Goal: make publicly available a production quality Printed Circuit Board (PCB) design for the motherboard of the PowerPC Notebook based on the electrical schematics of the first donation campaign.
    €4,352.00 donated of €24,000.00 goal

I primi 2.703 euro di donazioni di questa campagna arrivano soprattutto da donazioni ricorrenti che continuano ad arrivare dalla vecchia campagna dopo aver raggiunto il vecchio obiettivo della campagna.

Prefazione

Vogliamo davvero farlo accadere: un notebook PowerPC rilasciato come Open Source.

Per raggiungere questo obiettivo dobbiamo progettare da zero una scheda madre che si inserisca nello chassis di un notebook e supportare il porting del software open source verso la piattaforma PowerPC.

Abbiamo lanciato l’idea nel 2014 e da allora il numero di persone coinvolte è costantemente aumentato e ora siamo una cinquantina di volontari esperti che ci aiutano su vari aspetti. Alcuni sono attivi nel fissare o mettere a punto i pacchetti Debian per l’architettura PowerPC a 64 bit (con Altivec), alcuni supportano la comunicazione su più social media, alcuni aiutano con le traduzioni e alcuni aiutano con la progettazione elettronica.

Per quanto riguarda l’hardware, nel 2016 abbiamo iniziato una collaborazione con ACube Systems, un’azienda italiana che ha una lunga esperienza nella progettazione di schede madri per desktop basate su PowerPC. Abbiamo avuto la fortuna di trovare in ACube un gruppo di persone appassionate che hanno condiviso i benefici a lungo termine della filosofia Open Hardware, e la loro precedente esperienza nella progettazione di una varietà di schede madri PowerPC le rende un partner ideale.

Insieme ad ACube abbiamo già completato e pubblicato gli schemi elettrici e ora, grazie a questa nuova campagna di donazioni, stiamo iniziando la progettazione delle schede a circuito stampato (PCB). Questa nuova campagna di donazione è suddivisa in cinque fasi, trovate qui di seguito una spiegazione dettagliata di tutti loro.

Nel 2016 abbiamo costituito “Power Progress Community”, un’associazione no-profit con sede a Milano (Italia) che ci avrebbe permesso di gestire alcuni fondi e firmare contratti con le aziende. Grazie a questa associazione, metteremo in pratica l’obiettivo di dare nuova vita alla piattaforma PowerPC (PPC), prima introducendo alcune soluzioni Open Hardware e poi supportando il port del software Open Source, insieme ad altre attività collaterali volte a promuovere un aggiornamento della piattaforma.

Abbiamo iniziato con un laptop Open Hardware, ed è stato accuratamente preparato un master plan che condividiamo pubblicamente sul nostro sito web e su altri social media.

Power Progress Community e ACube hanno concordato congiuntamente di supportare e coordinare la progettazione e, soprattutto, ACube si è presa l’impegno di costruire la scheda madre.

Seconda campagna di donazioni: obiettivo e tabella di marcia

L’obiettivo di questa campagna di donazione è quello di mettere a disposizione del pubblico un circuito stampato (PCB) di qualità di produzione che si baserà sugli schemi elettrici pubblici emersi dalla prima campagna di donazione. Il risultato finale dovrebbe essere pronto per la produzione e dovrebbe consentire a qualsiasi azienda di produrli. Per raggiungere questo obiettivo, realizzeremo cinque prototipi e li metteremo alla prova per provarne tutte le funzionalità. La progettazione sarà eseguita dall’azienda italiana ACube Systems in piena collaborazione con l’associazione no-profit Power Progress Community.

Sempre seguendo la nostra tradizione di perseguire una filosofia Open Hardware, tutti i risultati saranno resi pubblici, grazie ad un accordo scritto con ACube Systems, e combinati con la disponibilità al pubblico delle schede tecniche dei chip accuratamente selezionati per la scheda madre.

A causa della complessità di questa seconda campagna, e grazie all’esperienza maturata durante la prima campagna, per meglio pianificare l’attività e le corrispondenti risorse necessarie in termini di finanziamento e di personale, abbiamo subdiviato la campagna in più fasi:

  1. Printed Circuit Board (PCB), per un importo totale di 24.000 euro, che può essere suddiviso in due sottofasi:
  2. Produzione e consegna di cinque prototipi funzionanti [10.500 euro];
  3. Prove hardware con software fornito dal produttore (ACube) [14.000 euro];
  4. Pre-certificazione e certificazione CE [12.500 euro].

Quando inizierà la Fase 1, inizieremo con il trasferimento di fondi ad ACube non appena inizieremo a raccoglierli dalla raccolta fondi, adottando così lo stesso approccio che abbiamo avuto nella prima campagna che si è dimostrato efficace, in quanto ha assicurato una certa continuità nel processo di progettazione.

Quando raggiungeremo l’obiettivo della Fase 1A, corrispondente a 19.000 euro, ACube Systems finalizzerà e consegnerà la progettazione del PCB.

Quando arriveremo alla fine della Fase 1B, corrispondente ad un importo totale di €24000 (prima di €19000 più i €5000 aggiuntivi) ACube Systems consegnerà le simulazioni di Fast SI bus e una versione aggiornata del progetto PCB con correzioni ottenute grazie alle simulazioni di Fast SI bus.

Prima del trasferimento finale a ACube Systems di tutti i fondi relativi alla Fase 1A e 1B, ci vorrà un mese per rivedere i file di progettazione consegnati.

Poiché vogliamo essere il più trasparenti possibile durante l’intera durata della campagna di donazione, ci occuperemo di condividere periodicamente un aggiornamento dettagliato sullo stato di avanzamento del progetto sul sito web del progetto.

Come ultima osservazione, cercheremo di aderire ai requisiti dell’Open Source Hardware nella progettazione di questa scheda madre per laptop, pertanto siamo fortemente impegnati ad evitare qualsiasi componente hardware che richieda un NDA (Not Disclosure Agreement).

A questo scopo, abbiamo contattato molti fornitori di chip per verificare il loro accordo a distribuire come Open Source Hardware i nostri schemi elettrici e la progettazione di PCB ottenuti in questa seconda campagna. Tra gli altri, NXP, che è l’azienda che produce la CPU selezionata, ha risposto positivamente.

Il processo necessario per ottenere una scheda madre Open Hardware completamente conforme è stato attentamente analizzato dagli studenti della Law and Policy Clinic della New York University School of Law. Grazie al loro lavoro, abbiamo ora chiarito le implicazioni pratiche dei requisiti per la certificazione OSWHA Open Hardware, e abbiamo verificato il nostro approccio e adottato soluzioni con il personale OSWHA. Una parte importante dell’essere considerati Open Hardware compliant (certificazione OSHWA Open Hardware), richiede che tutto ciò che è sotto il nostro controllo e che viene utilizzato per produrre la nostra scheda madre, debba essere divulgato pubblicamente, come schemi, PCB, file Gerber e tutte le informazioni che li accompagnano. Di conseguenza, la maggior parte delle schede tecniche dei chip utilizzati nei nostri schemi sono liberamente scaricabili, così come gli schemi e la progettazione del PCB. Nel caso in cui alcuni fornitori di chip ci chiederanno di rimuovere dettagli tecnici che non avremmo dovuto rivelare, risponderemo alle loro richieste rimuovendo il materiale pubblicato, ma che non avrà un impatto sulla nostra conformità alla certificazione OSHWA Open Hardware perché potremmo dimostrare che abbiamo cercato di essere il più aperti possibile.

Siamo sicuri che sarete soddisfatti del design finale del PCB, e sarete orgogliosi di essere uno dei contributori che potrebbero far concretizzare il primo e unico reclamo Open Hardware per la scheda madre del notebook PowerPC!

Meccanismo di finanziamento

Come è stato adottato con la campagna precedente, non useremo nessuna delle più famose piattaforme di crowdfunding.

PowerProgressCommunity è un’associazione italiana senza scopo di lucro, e ciò non ci permette di produrre e vendere prodotti commerciali Non essendo una società commerciale, non possiamo permetterci di non avere un rigido business plan, né di avere una stretta strategia di time-to-market, che si adatta perfettamente al fatto che l’associazione è gestita da hobbisti che lavorano al progetto solo nel loro tempo libero. Per questi motivi, possiamo permetterci di gestire per un periodo di tempo illimitato una campagna di donazioni, un approccio che non si adatta bene alla maggior parte delle piattaforme di crowdfunding là fuori. Accettiamo diversi tipi di donazioni, come ad esempio donazioni una tantum, o ricorrenti -piccole -donazioni mensili (o con altre frequenze selezionate).

Ogni fase identificata di questa campagna di donazione sarà finanziata attraverso una fase dedicata, ciascuna gestita da un accordo scritto separato con ACube System, e ciascuna con una campagna dedicata che inizierà non appena avremo raccolto i fondi necessari. Una volta che saremo in grado di pubblicare i risultati di una fase, procederemo a quella successiva.

Essendo un hobbista e un’associazione senza scopo di lucro, non abbiamo bisogno di nascondere nulla al pubblico, quindi ci sforzeremo di essere il più possibile trasparenti tenendo informati tutti coloro che sono interessati al progetto. Pubblicheremo periodicamente i progressi fatti e risponderemo alle domande. Chiunque sarà in grado di convalidare la qualità dell’output open-sourceable e, si spera, potremmo trovare nuove persone disposte ad aiutarci a raggiungere gli obiettivi lungo il percorso. Metteremo a disposizione del pubblico l’elenco dei donatori e quanto ciascuno di essi ha contribuito al progetto. Naturalmente, potete scegliere di non partecipare e dirci che non volete essere elencati tra i donatori, lasciando la vostra donazione anonima.

Metodi di pagamento

Donazione online – PayPal

Premere Donate e come metodo di pagamento selezionare PayPal

È possibile scegliere tra donazioni una tantum o donazioni mensili ricorrenti -piccole -piccole – (e con altre frequenze selezionate).

Donazione offline – Bonifico bancario

Queste sono le coordinate bancarie per la donazione

Nome della banca: Banca Etica
Titolare del conto bancario: POWER PROGRESS COMMUNITY
IBAN: IT94X0501801801600000000001233339610
BIC SWIFT: CCRTIT2T84A

Si prega di indicare quanto segue come causa del bonifico bancario.

vedere l’esempio seguente:
“Donazione di notebook PPC – NOME e Cognome”.
(es.: “Donazione di taccuini PPC – John Cocke”)
Dove il NOME e il COGNOME sono gli stessi, compilerai la pagina Donazione.

Dopo aver effettuato il bonifico bancario:

Premere Donate e come metodo di pagamento selezionare Offline Donation

È possibile scegliere tra donazioni una tantum o donazioni mensili ricorrenti -più piccole -mensili (o con altre frequenze)

Donazioni anonime

Quando fai la donazione (offline o online) puoi scegliere di rendere anonima la tua donazione.

Metodo di pagamento preferito e TransferWise / CurrencyFair

Il nostro metodo di pagamento preferito per ricevere donazioni (per mantenere basse le commissioni e anche i costi) sarebbe:

Donatori UE: Bonifico bancario (online o offline)

Donatori non comunitari: Bonifico bancario con servizi come TransferWise o CurrencyFair (vedi qui)

Chi è coinvolto in questa campagna

Power Progress Community è un’associazione senza scopo di lucro gestita da appassionati che contribuiscono su base volontaria e che si ispira ai movimenti Open Source Hardware e Software. La missione non è focalizzata sulla vendita di prodotti, e il contributo al “PowerPC Notebook Project” ne è un esempio; l’intera Power Progress Community sta lavorando per creare e consolidare un potenziale gruppo di acquisto abbastanza grande da motivare un produttore ad avviare il processo di costruzione.

La Power Progress Community è stata concepita per la prima volta durante il lavoro al progetto PowerPC GNU/Linux notebook, e ha preso il via nell’ottobre 2014. Durante questi anni l’iniziativa ha riunito persone veramente appassionate di software Free e Open Source, PowerPC e più in generale di hardware Open e di un consumo sostenibile, etico e socialmente responsabile. Nel complesso abbiamo deciso di fondare questa associazione, un modo per aiutare e sostenere l’iniziativa originale, e anche sostenere nuove idee e progetti futuri più grandi.

L’Associazione promuove e diffonde software (in particolare software open source) e hardware aperto (con particolare attenzione, ma non solo, alle architetture PowerPC e OpenPower) con l’obiettivo di condividere conoscenze ed esperienze.

ACube Systems è un’azienda italiana che produce una propria linea di schede madri basate su PowerPC. Fin dall’inizio del progetto, ACube Systems ha accettato di costruire la nostra scheda madre. Ringraziamo le persone di ACube per averci permesso di perseguire un approccio trasparente verso un Hardware Open Source certificato.

Obiettivi raggiunti in precedenza

Lo sforzo della Power Progress Community per rilanciare la piattaforma PowerPC comporta una serie di attività, riassumiamo qui di seguito alcune delle più importanti.

Siamo riusciti ad attirare l’attenzione di molte persone e negli ultimi anni siamo riusciti a creare una comunità di appassionati con competenze eterogenee, tutti accomunati dall’obiettivo comune di far rivivere la piattaforma PowerPC. Esistono ora diversi gruppi tematici, uno specifico che segue le attività legate all’hardware, un gruppo specializzato in software e un gruppo dedicato alla comunicazione.

A seguito dell’annuncio da parte degli sviluppatori Debian di interrompere il supporto a PowerPC, un piccolo ma molto dedicato gruppo di programmatori si è unito e sta ora cercando di intraprendere la manutenzione dei port PowerPC nel loro tempo libero. L’obiettivo è cercare di mantenere la piattaforma allo stesso livello delle altre architetture Tier-1, specialmente per il ramo PowerPC a 64 bit (PPC64). Si può dare un’occhiata al nostro repository PowerPC 64 per le distribuzioni basate su Debian cliccando qui. Per portare a termine un compito così grande siamo sempre alla ricerca di persone aggiuntive che ci aiutino, quindi non esitate a contattarci.

Se siete interessati a come iniziare ad usare Debian per PowerPC, dovreste anche dare un’occhiata alle nostre pagine Wiki (http://wiki.powerprogress.org/DebianPowerPcStartersManual).

Forniamo regolarmente aggiornamenti sul sito dell’associazione (http://www.powerprogress.org/en/), sul sito del progetto notebook (http://www.powerpc-notebook.org/en/), sul forum di discussione e utilizziamo profili dedicati nei social media (Twitter https://twitter.com/PowerProgressCo e Facebook https://www.facebook.com/powerpcnotebook/). Condividiamo opinioni e stabiliamo contatti con altri progetti o aziende private che potrebbero essere interessate a sostenere la piattaforma PowerPC.

Sul fronte hardware, il nostro team ha iniziato nel 2016 con due Development Kit basati sulla CPU NXP T2080, in particolare il T2080RDB, Reference Design Board. Dopo un bel po’ di tempo e un numero incredibile di tentativi, abbiamo configurato con successo una scheda video PCI-Express basata sui chip AMD RadeonHD in combinazione con una distribuzione Debian SID LInux, così come la distribuzione Fienix, il tutto utilizzando desktop grafici moderni come Gnome, MATE e LXDE.

Il nostro gruppo hardware ha identificato all’inizio del 2017 una lista di componenti e una serie di caratteristiche del laptop. Nel giugno 2017 abbiamo lanciato una prima campagna di donazioni che mirava a pagare ACube per progettare gli schemi elettrici e un anno dopo, nel giugno 2018 abbiamo raggiunto l’obiettivo di raccogliere 12.600 euro e infine abbiamo iniziato a finalizzare il progetto.

[Qui potete scaricare] gli schemi della prima campagna di donazione.

Ad oggi, le specifiche del notebook sono le seguenti (con riserva di modifiche):

  • CPU: NXP T2080, e6500 64-bit Power Architecture with Altivec technology
  • 4 x e6500 dual-threaded cores, low-latency backside 2MB L2 cache, 16GFLOPS x core
  • RAM: 2 x RAM slots for DDR3L SO-DIMM
  • VIDEO: MXM Radeon HD Video Card (removable)
  • AUDIO: C-Media 8828 sound chip, audio in and audio out jacks
  • USB: 3.0 and 2.0 ports
  • STORAGE:
    • NVM Express (NVMe), M.2 2280 connector
    • 2 x SATA
    • 1 x SDHC card reader
  • NETWORK:
    • 1 x ethernet RJ-45 connector
    • WiFi connectivity
    • Bluetooth connectivity
  • POWER: on-board battery charger and power-management
  • CHASSIS: standard notebook case 15,6”

Infine, siamo molto orgogliosi di elencare nell’elenco degli obiettivi già raggiunti che il problema del telaio di un portatile mancante è finalmente risolto. Infatti, il problema di trovare un contenitore durante la prima campagna di donazione è stato ampiamente sottovalutato, ed è stata la causa principale di molteplici ritardi nella consegna degli schemi elettrici perché il progettista hardware ha richiesto una lista definitiva di porte esterne per poter finalizzare i pinout di molti chip.

FAQ

Perché una campagna di donazioni?

Non possiamo fare uso di piattaforme commerciali di crowdfunding perché sono finalizzate a sostenere la produzione di un prodotto e, inoltre, richiedono un prototipo funzionante per iniziare la campagna. Non stiamo né fabbricando né vendendo un prodotto, stiamo facendo e sostenendo la ricerca e lo sviluppo, e per raggiungere questo obiettivo abbiamo bisogno di finanziare il processo di ingegneria. La soluzione individuata è quella di ricevere donazioni dirette per questo compito e di aggiornare un sito web dedicato che documenta tutti i risultati.

Progettare un notebook PowerPC è uno degli obiettivi della Power Progress Community, quindi finanzierete direttamente la missione ufficiale dell’associazione no-profit. Ogni donazione deve essere intesa come una donazione liberale, per cui accettate di non riceverete indietro un prodotto fisico né alcun rimborso per nessun motivo. La tua donazione sarà utilizzata per raggiungere l’obiettivo di rendere pubblicamente disponibile la documentazione tecnica necessaria per consentire a qualsiasi azienda di produrre una scheda madre funzionante basata sulla piattaforma PowerPC.

Firmeremo con ACube Systems il secondo contratto per la progettazione di PCB quando raggiungeremo la quantità minima richiesta di donazioni. ACube inizierà la ricerca e la progettazione di PCB una volta che il contratto sarà stato firmato. A giudicare dai risultati dei nostri sondaggi con più di un centinaio di persone disposte a donare per la campagna PCB, quindi siamo abbastanza sicuri di poter iniziare la progettazione del PCB nell’ottobre 2019.

Cosa accadrebbe nel peggiore dei casi

Nel peggiore dei casi proporremo e voteremo con tutti i donatori su come utilizzare i fondi raccolti, con l’unico vincolo che il nuovo obiettivo deve essere coerente con la missione dell’associazione.

Altri progetti delle associazioni sono:

  • Pacchetti Debian ppc64 patch e fix
  • Design del telaio per notebook open source
  • Rivivi con Scratch

Poiché la missione dell’associazione è decisa dai suoi membri, un potenziale donatore potrebbe voler entrare a far parte della Power Progress Community pagando la quota associativa annuale (http://www.powerprogress.org/en/membership/).

Le donazioni sono liberali e non rimborsabili.

La Power Progress Community è un’organizzazione no-profit con sede in Italia. La legge italiana consente di raccogliere donazioni liberali e non rimborsabili destinate a perseguire le missioni e i progetti dell’associazione e non restituire i prodotti.

Restrizioni per un’associazione senza scopo di lucro in Italia

Un’organizzazione come la nostra deve tenere conto dei seguenti vincoli:

  1. Un’associazione senza scopo di lucro non può fare prodotti commerciali;
  2. L’associazione può ricevere donazioni, ma non può rimborsarle;
  3. L’associazione deve essere coerente con la sua missione e può chiedere donazioni per il raggiungimento dei suoi obiettivi.

Quindi, quello che possiamo fare per iniziare il nostro progetto si basa sui punti seguenti:

  1. L’associazione può avere un obiettivo particolare da raggiungere e chiedere donazioni per raggiungerlo, ma non può restituire il denaro (nessun rimborso).
  2. La donazione deve essere altruista, in modo che nessuno riceva qualcosa in cambio della propria donazione.
  3. La legge italiana permette ad un’associazione di finanziare una ricerca e sviluppo per un progetto o attività.

Cosa succede se la campagna fallisce?

Come detto sopra, non saremo comunque in grado di rimborsare i donatori. Per questo motivo, se il denaro raccolto non è sufficiente a finanziare questa ricerca, lo useremo per un altro obiettivo all’interno della missione dell’organizzazione

Tutti i soldi ricevuti saranno usati per la ricerca?

Quasi, come qualsiasi piattaforma di pagamento disponibile, sia PayPal o i bonifici bancari, hanno una tassa applicata ad ogni donazione. Come organizzazione no-profit abbiamo all’interno dell’UE 1,8%+0,35 euro di commissione, al di fuori dell’UE 2,8%+0,35 euro (da qualche paese vediamo che potrebbe arrivare al 4% della commissione) per paypal. Nel caso in cui il vostro bonifico bancario provenga da paesi extra UE, per noi la commissione bancaria è alta: 6 euro, quindi vi consigliamo vivamente di utilizzare il servizio Transferwise per diminuire il costo della commissione per entrambi.

Cosa succede se la campagna supera l’obiettivo?

Se i fondi raccolti superano l’obiettivo della fase, il denaro rimanente verrà utilizzato per raggiungere la fase successiva.

La campagna di donazione per PCB design è iniziata!

Questa tanto attesa campagna inizia finalmente!

  1. render powerpc notebook

    Donation Campaign for PCB design of the PowerPC Notebook motherboard

    Goal: make publicly available a production quality Printed Circuit Board (PCB) design for the motherboard of the PowerPC Notebook based on the electrical schematics of the first donation campaign.
    €4,352.00 donated of €24,000.00 goal

Pochi giorni fa abbiamo annunciato che Slimbook fornirà la custodia di cui abbiamo bisogno per il nostro notebook PowerPC Open Hardware. Inoltre, abbiamo pubblicato nel nostro repository il pdf contenente la nuova versione degli schemi. Ulteriori aggiornamenti arriveranno nei giorni seguenti (i file sorgente di Orcad saranno disponibili nel mese di ottobre

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Slimbook fornirà il telaio del notebook

Uno dei punti principali quando si progetta un laptop è la relazione tra la scheda madre e il contenitore. Non è una buona idea progettare la scheda madre se non si dispone del telaio. Allo stesso tempo, l’involucro deve tenere conto di come sarà la scheda madre.

Ora siamo lieti di annunciare che Slimbook fornirà l’alloggiamento di cui abbiamo bisogno per il nostro notebook PowerPC Open Hardware. ACube e Slimbook stanno collaborando dall’inizio di quest’anno, scambiando informazioni su disposizione dei componenti e piedinature, dissipazione termica e così via.

ACube è una società ben nota con esperienza nella creazione di computer PowerPC tra cui schede madri Sam460ex e Sam460cr o il sistema desktop AmigaOne 500.

Slimbook sta riscuotendo un grande successo vendendo i propri laptop Linux (come il ProX) e mini PC in tutto il mondo.

Grazie a questa collaborazione abbiamo quasi tutto ciò di cui abbiamo bisogno per raggiungere il nostro obiettivo in termini di tecnologia.

Schemi elettrici versione finale

Vogliamo aggiornarvi che i primi giorni di ottobre pubblicheremo nel nostro repository il pdf contenente la versione finale degli schemi. Successivamente, nel mese di ottobre, sarà disponibile anche la fonte Orca, realizzata su misura per il telaio Slimbook. Ciò significa che il design del PCB si adatterà all’interno del telaio Slimbook.

Nel caso in cui tu sia in grado di convertire i sorgenti Orca in Kicad, sei il benvenuto. In caso di problemi, contattaci e saremo lieti di fornirti un aiuto.

Nuove applicazioni ppc64 nel nostro repository

Infine, abbiamo patchato le seguenti applicazioni per ppc64 (Big Endian): arcticfox, palemoon, mame, fs-uae, libx265, qemu, midori. Funzionano con PowerMac / ImacG5 (processore Power4) ma anche con processori PPc64 Big Endian più recenti come NXP T2xxx e T4xxx.

Stiamo anche lavorando su molte altre applicazioni complesse come Blender che richiedono la creazione di gruppi dedicati per la distribuzione dello sforzo necessario.

Stiamo eseguendo test, segnalando bug e suggerendo soluzioni alternative per completare l’installazione di Debian 10.0 usando gli ISO rilasciati dai manutentori delle porte Debian per ppc64be.

Se vuoi unirti al gruppo di lavoro del software e aiutare queste attività del software non esitare a contattarci.

Schema Open Hardware Pubblicato in versione Alpha

Uno dei principali problemi che ci ha impedito di mettere a punto questi schemi è stato soprattutto il telaio mancante, necessario per adottare diverse scelte progettuali molto importanti. Molto recentemente è stato selezionato un telaio che ora è nelle nostre mani, aprendo la strada per raggiungere l’obiettivo.

Immagine presa da https://www.flickr.com/photos/curtiskennington/3642074604

Nel mese di aprile abbiamo chiesto la vostra opinione relativamente alla pubblicazione di un’opera incompiuta piuttosto che attendere schemi di migliore qualità. Il Core Team ha scelto di attendere e “Inviare le informazioni (il pdf dei lavori in corso degli schemi progettuali) solo ai 132 donatori, chiedendo loro gentilmente di non pubblicare”.

A fine giugno c’è stato un importante incontro tra Acube e il progettista per discutere i suggerimenti del nostro team Hardware;  un altro tema affrontato è stato come adattare lo schema elettrico al nuovo telaio. Abbiamo infatti predisposto i prossimi passi per la progettazione del PCB.

Ora abbiamo questo schema a blocchi modificato che potrebbe avere ulteriori piccole modifiche.

Diagramma a Blocchi – Giugno 2019

Attualmente, il progettista sta lavorando per aggiornare gli schemi. Questo incarico dovrebbe essere completato in Agosto.

Nel frattemo il Core Team ha votato di nuovo in Giugno, e questa volta abbiamo deciso di pubblicare il PDF della versione attuale dello schema. Che non contiene gli aggiornamenti che ci aspettiamo in Agosto.

In altre parole, lo schema che abbiamo caricato nel nostro repository è la stessa versione pre-release che abbiamo inviato ai donatori alla fine di marzo 2019, e va notato che si tratta di una versione alfa. L’unica differenza rispetto alla versione considerata dai donatori è che contiene la licenza Open Hardware recentemente selezionata ovvero la “Cern Open Hardware License v 1.2 (Cern OHL)”.

Abbiamo scelto Cern OHL perché è specifica per l’open hardware e copre aspetti relativi alla produzione dell’hardware. Ha gli stessi effetti virali che hanno altre licenze open source, ma tiene conto del fatto che c’è un licenziatario dell’hardware e un’altra parte che lo produce.

La versione attuale dello schema è pubblicata nel nostro repo in gitlab. https://gitlab.com/oshw-powerpc-notebook/powerpc-laptop-mobo

Realizzato Diagrammi a Blocchi PowerPC Notebook

Sono passati tre mesi dalla partenza della nostra campagna, è arrivato il momento di condividere un aggiornamento sullo stato dei lavori.

Abbiamo raggiunto l’importo di € 7100 grazie a più di cento donatori che hanno contribuito, in alcuni casi con più di una donazione. Stiamo pensando a come incrementare le donazioni per raggiungere l’obiettivo finale di € 12600.

Abbiamo visto che un gran numero di donatori sono nuovi seguaci del progetto, quindi sembra che le nostre attività di comunicazione attirino con successo nuove persone. Ora abbiamo intenzione di ottenere ancora di più, quindi chiediamo a tutti di condividere sempre di più il nostro progetto, ad esempio sostenendo la sua pubblicità in riviste tecniche online e forum, siti web e altri media

Per promuovere queste attività, il progetto è stato presentato la scorsa settimana a due eventi Linux in Italia, uno a Milano da Roberto Innocenti ed uno a Bolzano / Bozen da Diego M.Nello stesso fine settimana ACube ha pubblicato il progetto proprio successo di Amiga32 a Neuss (Germania) e molte persone hanno mostrato il loro interesse. L’11 novembre Philippe F. presenterà una presentazione presso l’evento Alchimie 12 a Tain l’Hermitage (Francia).

Vuoi che gli schemi elettrici siano pronti per Natale? La soluzione è solo una: preparatevi per un contributo attivo, donando e coinvolgendo più persone!

Per quanto riguarda i lavori in corso, ACube sta lavorando alla progettazione di schemi elettrici e ha inviato un diagramma a blocchi precoce, che è stato ampiamente discusso con il nostro team core hardware di volontari. Dopo questa discussione, in particolare per quanto riguarda un componente NDA, siamo arrivati ad una versione finale accettata da entrambe le parti: quasi tutti i componenti sono identificati.

Stiamo includendo un diagramma a blocchi della scheda madre del nostro notebook PowerPC (senza nomi di circuiti integrati). Renderemo pubblici tutti i nomi dei circuiti integrati quando raggiungeremo la quantità richiesta di donazioni per completare lo schema elettrico, come concordato con ACube. Quindi, pubblicheremo i file di progettazione quando una fase di progettazione sarà completata e tenderà ad essere priva di errori e bug. Prima di tutto, chiunque voglia collaborare attivamente nella revisione del design può partecipare e partecipare al nostro progetto e associazione.

In poche parole, stiamo lavorando sodo per promuovere la campagna, e ACube è “sul pezzo” per realizzare la fase uno del progetto. Vediamo la luce alla fine del tunnel! Continuate così!

Infine vogliamo ricordare l’importanza delle piccole donazioni ricorrenti. La possibilità di avere molte persone a contribuire con una piccola quantità di soldi mensilmente è molto interessante per noi, in quanto ciò garantirà il lavoro costante del progettista dell’hardware.

Prima attività di ingegnerizzazione tra poco in partenza

First engineering task to be started soon

https://www.flickr.com/photos/takkaria/

Dopo aver raggiunto la pietra miliare di 4000 € siamo pronti a firmare il nostro primo contratto con ACube Systems. Ciò consentirà di avviare il lavoro di ingegneria e vogliamo ringraziare tutti i donatori per rendere possibile questo! Tutti i sostenitori stanno contribuendo a farci spostare con entusiasmo in avanti. Naturalmente dobbiamo ancora raggiungere l’obiettivo di 12600 € per concludere la fase di analisi e produrre le complete schematiche elettriche e fornire una documentazione estesa, ma ci sentiamo fiduciosi nel nostro successo a lungo termine.

Nel frattempo stiamo facendo progressi sulle nostre schede di sviluppo T2080 CPU. Stiamo lavorando alla fase di boot con una scheda grafica Radeon, quindi per favore, se alcuni esperti di uboot vogliano contribuire, contattateci.

Per quanto riguarda la scheda Radeon, alcuni giorni fa ACube ha confermato l’inclusione di un connettore MXM nel notebook. Questo è ottimo, dato che ci offre la possibilità di fornire la base per un portatile aggiornabile.

Infine, vorremmo concludere questo articolo ricordando che qualsiasi aiuto è più che benvenuto. Nuovi membri si sono associati e collaborano con il team hardware (cioè il processo di boot ed altro)) e molte persone stanno contribuendo a diffondere la nostra campagna attraverso i vari canali a disposizione (social media, forum, ecc).

Dobbiamo raggiungere più donatori perché ci aiuteranno a raggiungere il nostro obiettivo e per ottenere un vero e proprio PowerPC Notebook open source.

Per favore, racconta a tutti questo progetto sui forum, sulle reti sociali e perché no, nelle chiacchierate con i tuoi amici durante queste serate estive.

Notizie da condividere dalle nostre pagine “social”:

http://twitter.com/powerpcnotebook

http://www.facebook.com/powerpcnotebook/

https://plus.google.com/communities/103352717884355831498

https://www.linkedin.com/groups/7300932

Se vuoi collaborare con noi o darci alcuni suggerimenti puoi compilare il nostro sondaggio.

In ogni caso, se sottoscrivi la newsletter, riceverai aggiornamenti da noi.

A proposito dell’Open Source Hardware

Alla fine dell’anno passato, abbiamo iniziato a considerare la possibilità di produrre la nostra motherboard Open Source Hardware (OSH). Dopo aver discusso l’idea con il produttore di hardware, entrambe le parti hanno concordato che questa fosse una buona idea. Abbiamo annunciato questa nuova sfida all’inizio dell’anno ed ora pensiamo che sia il momento perfetto per chiarire le implicazioni di produrre la motherboard Open Source Hardware. Per spiegarlo meglio, andremo a formulare e a rispondere ad un paio di domande.

COSA È L’HARDWARE OPEN SOURCE?

Sembra difficile spiegare cosa è OSH. Una spiegazione completa e dettagliata si può trovare alla seguente pagina OSHWA , ma semplificando ulteriormente, possiamo dire che OSH è hardware fatto in modo che il suo design è pubblicamente disponibile. Non solo questo, la documentazione fornita per comprendere e riprodurre il dispositivo dovrebbe essere di facile comprensione, nei termini che ne consentano la sua pubblicazione ed implementazione.Quindi, un file PDF che contiene gli schemi non è abbastanza per descrivere un dispositivo hardware come open source hardware. Per rendere open source un progetto hardware, bisognerebbe fornire il set completo dei CAD e delle descrizioni dei files, consentendo ad esempio la pubblicazione dei circuiti. Ovviamente, se un qualsiasi firmware è usato per far funzionare l’hardware, questo dovrebbe essere disponibile come codice open source.

Il problema per progetti come il nostro è quello di tentare di raggiungere un grado di apertura (in senso di open) completo. Un notebook usa molti componenti che sono creati da compagnie di terze parti e, come si può immaginare, quasi tutti sono sotto licenza proprietaria. In molti casi, se si desidera usarli bisogna firmare un accordo NDA (accordo di non divulgazione) con il relativo produttore (ad esempio, NXP per un processore PPC). Per di più, la firma di un NDA significa che non si possono rivelare particolari pezzi di informazione in relazione al componente usato.

L’OSHWA fa anche riferimento a questo particolare problema quando si spiega il processo di premiazione di un certificato per l’hardware per ottenere lo status di Hardware Open Source:

“Tuttavia, questo non significa necessariamente che l’intero progetto deve o sarà open source. Se i creatori hanno usato componenti di terze parti chiusi fuori dal loro controllo, non sono in grado – e quindi non sono necessari – di aprire il sorgente dei componenti. Mentre è fortemente preferito usare componenti open quando possibile, OSWHA riconosce la realtà che questo non è sempre possibile”

QUINDI, QUAL’È IL NOSTRO PIANO?

Vogliamo essere il più open possibile. Pubblicheremo tutti i files CAD, le specifiche e qualsiasi altra documentazione in modo che possa essere utilizzabile. Naturalmente condivideremo anche il nostro codice sorgente (firmware e drivers). D’altro canto, non saremo in grado di rendere pubblico alcun sorgente di terze parti coperto da una NDA.

Un’altra cosa che faremo è dare la precedenza a qualsiasi componente che possa essere considerato open source se adempie a ciò di cui abbiamo bisogno. Tuttavia, abbiamo bisogno di essere anche pratici, quindi potremmo anche selezionare un componente differente se il componente hardware open source manca delle caratteristiche desiderate.

INFINE, A CHE PUNTO SIAMO IN QUESTO PROCESSO?

Come abbiamo annunciato un paio di settimane fa, abbiamo costituito l’associazione Power Progess Community  l’estate passata ed i membri del progetto sono attualmente in fase di adesione all’associazione completando la nostra domanda di adesione e il
pagamento della quota associativa annuale (30 Euro). Con questo, Roberto è al momento presidente dell’associazione.

Power Progress Community

Un altro punto importante da trattare rapidamente è l’elenco dei componenti hardware per il notebook PPC.

La selezione di questi componenti non è ancora del tutto completa, ma ora sentiamo che l’aspetto di questo progetto è più importante, quindi è al momento il nostro obiettivo principale. Una volta che la lista dei componenti hardware è stata completata, rilasceremo questa informazione in un altro aggiornamento di progetto. Cercatelo in un futuro molto prossimo.

La forza di una squadra: la squadra PowerPC

GNU/Linux PowerPC notebook team

È passato un mese dal nostro precedente post, quindi è il momento di fare il resoconto delle nostre attività. In sostanza, stiamo lavorando sulle stesse questioni che abbiamo discusso nel precedente post. Tuttavia, in questo aggiornamento del progetto PowerPC Notebook, cercheremo di andare oltre tutte le aree su cui stiamo lavorando,  proprio perché la nostra idea è quella di essere il più trasparenti possibile.

Stato del progetto GNU/Linux PowerPC notebook

In primo luogo, per quanto riguarda la creazione di un’organizzazione, abbiamo valutato di stabilire una fondazione, ma il costo è troppo oneroso per noi. Abbiamo anche cercato di ottenere l’appoggio di un’organizzazione esistente ma, purtroppo, non abbiamo ricevuto risposta. Infine, la soluzione più adatta e veloce per noi è quella di registrare un’associazione non-profit in Italia.
Questa associazione promuoverà la campagna di finanziamento per il design della motherboard ed i prototipi.

Sul lato hardware, abbiamo un primo elenco di componenti da utilizzare nel notebook. Ne stiamo valutando l’idoneità alle nostre esigenze e li stiamo scegliendo anche in base a quanto sono open. Dobbiamo ancora lavorare su questo, scartando alcuni elementi e aggiungendone di nuovi. Stiamo facendo questo in collaborazione con il progettista della scheda madre.

Il nostro team software è in contatto con la community Debian, ma ci muoviamo ancora lentamente ed abbiamo bisogno di ulteriore feedback per essere in grado di concentrare i nostri sforzi. Il team software sta pensando ad un approccio alternativo per semplificare questo compito.

Infine, dobbiamo parlare del come ottenere uno chassis per il nostro laptop. In questo caso possiamo dire che stiamo contattando diverse compagnie che forniscono barebone notebooks (senza componenti principali e sistema operativo) ed alcuni altri produttori di laptop. Anche in questo caso, dobbiamo dire che siamo in attesa di risposte. La nostra opzione preferita sarebbe quello di ottenere l’aiuto di Iameco. Amiamo i suoi chassis e case per motivi etici. Il laptop Iameco è prodotto usando materiali riciclabili e producendo un impatto ambientale minimo. Ci piacerebbe progettare la motherboard per adattarla ad uno dei suoi chassis.

Il nostro spirito

In breve, tutti i gruppi della community stanno lavorando duramente ed alcuni progressi sono stati raggiunti da tutti.
Inoltre, la nostra comunità continua a crescere ogni giorno. Abbiamo nuovi volontari per la traduzione, diffusione dei nostri messaggi e per il software del computer. Alcuni dei nostri nuovi membri si scusano in anticipo per via del fatto che non hanno molto tempo, ma noi rispondiamo sempre dicendo che siamo volontari, siamo mossi dai nostri principi e proviamo a raggiungere i nostri obiettivi godendoci il progetto con passione ed entusiasmo. Se ti mancano i giorni in cui i computers avevano più personalità, unisciti a noi ed aiutaci a recuperare lo spirito dei pionieri dell’informatica.

Selezione dei componenti per il Notebook GNU/Linux PowerPC

Selezione dei componenti

Come abbiamo detto nel precedente articolo, stiamo lavorando alla creazione di una campagna di crowdfunding.
Le cose non sono così semplici, dobbiamo organizzarci e questa azione richiede che vengano impostate molte cose, ma siamo sul pezzo e crediamo che la cosa possa essere fatta in tempi brevi.
Per comprendere meglio il tutto, la campagna di crowdfunding fornirà le risorse necessarie per disegnare la motherboard e per produrre cinque prototipi che verranno testati ed usati dai nostri sviluppatori per scrivere drivers ed adattare il sistema operativo.

Nel frattempo, abbiamo proseguito i dialoghi con il produttore di hardware e siamo nel processo di selezione dei componenti che dovranno essere usati nella motherboard dopo di che, questa azienda inizierà il design della scheda madre. Questo significa che abbiamo creato un gruppo di lavoro che include i nostri specialisti hardware e la nostra azienda partner.

Ci aspettiamo di avere notizie più dettagliate in poche settimane.

Abbiamo bisogno di te!

Siamo alla ricerca di persone che partecipino principalmente, ma non solo, a queste aree:

Crowd-funding: qualcuno con esperienza in questo tipo di campagne.
Open hardware: una persona che fornisca competenza in questo tipo di progetti.
Notebook case e chassis: abbiamo bisogno di contattare un fornitore di notebook case.
Diffondere l’idea: vogliamo avere più collaboratori ed iscritti alla news letter.
Gruppo di lavoro software: Ottimizzazione delle applicazioni PowerPC GNU/Linux (test
dei packages delle applicazioni PowerPC GNU/Linux, dare feedback o correggere gli errori),
porting della distribuzione (U-boot, etc), push dei sorgenti ai branch principali e
manutenzione dei packages.

Ci siamo autodefiniti come una comunità guidata da Solidarietà, Etica e Passione.
Promuoviamo una relazione umana e positiva tra collaboratori e sosteniamo dando alle persone una scelta per eseguire GNU/Linux su differenti piattaforme hardware.

Unisciti a noi e rafforza il team PowerPC Notebook. Iscriviti alla newsletter.